AMC kjøper Loews Cineplex

Det sammenslåtte selskapet vil ha eierskap eller interesser i rundt 450 teatre i 30 stater og 13 land.

På et tidspunkt da de fleste amerikanere sier at de heller vil se en film hjemme, kunngjorde landets nest største teaterkjede, AMC Entertainment Inc., tirsdag planer om å kjøpe Loews Cineplex Entertainment Corp.

Til tross for banksuksesser som finalen Stjerne krigen episode og prequel til Batman , er kinobillettsalget ned rundt 7 prosent i år, ifølge Nielsen Entertainment, et selskap som måler billettsalget.

Det sammenslåtte selskapet vil ha eierskap eller interesser i rundt 450 teatre i 30 stater og 13 land.

Kunngjøringen om at milliard-dollarfilmhusene vil kombineres kommer ettersom billettsalget er på et 17-ukers lysbilde – og markerer det verste lavpunktet siden 1985, da noen av de beste tilbudene inkluderte det matte 'Pee-Wee's Big Adventure.' En fersk Associated Press-AOL News meningsmåling viste at nesten tre fjerdedeler av amerikanerne heller ville se en film hjemmefra.

Men Brandon Gray, president for boxofficemojo.com, en online billettsporing, sa at det er fornuftig at AMC og Loews vil slå sammen ressursene sine.

'DVD-boomen har gjort det mer praktisk å se på film, og det ser ut til at tiden mellom kinoutgivelse og DVD-utgivelse blir kortere og kortere,' sa Gray. 'Teatre må slå seg sammen for å overleve.'

I følge den samme AP-AOL-undersøkelsen har 82 prosent av amerikanerne DVD-spillere.

Det var ikke tilfellet i 1995 da AMC gjenoppfant filmopplevelsen med megaplex og dens stadion-stil og bedre lyd som ble spilt på kinoer med 14 eller flere skjermer. I fjor rapporterte AMC et tap på mer enn 10 millioner dollar.

AMC-talskvinne Pam Blase sa at industrien alltid har oppturer og nedturer.

'Det er trygt å si at vi er i en nedgangssyklus akkurat nå, men den vil gå opp igjen og vi vil være der med et veldig sterkt selskap,' sa Blase.

Hun kunne ikke si om sammenslåingen ville resultere i teaterstenginger eller permitteringer, og sa at disse detaljene vil bli bestemt i løpet av de kommende månedene.

Michael L. Savner, analytiker i Banc of America Securities, forventer et oppsving i billettsalget i andre halvår.

Savner sa også i et forskningsnotat at landets største kinokjede, Regal Entertainment Group, og den tredje største kjeden, Carmike Cinemas Inc., fokuserer på andre markeder enn AMC og Loews, så han forventer ikke at fusjonen vil resultere i 'meningsfulle konkurranseimplikasjoner.'

De kombinerte selskapene vil beholde AMC-navnet og vil ha hovedkontor i Kansas City. Det vil bli ledet av nåværende AMC-formann, administrerende direktør og president Peter C. Brown. Travis E. Reid, president og administrerende direktør i New York-baserte Loews Cineplex vil være leder av en integrasjonskomité sammen med Brown.

'Det er fortsatt god plass for konsolidering igjen i bransjen,' sa Judy Russell, en talskvinne for Carmike Cinemas med base i Columbus, Ga.

Carmike har 2489 skjermer i små til mellomstore markeder i 37 stater. Russell sa at det er en rekke mor-og-pop-operasjoner og små kjeder som selskapet hennes ønsker å kjøpe.

Loews og AMC sa at selskapene planlegger å refinansiere gjelden for å avslutte fusjonen.

I følge en dokumentasjon fra Securities and Exchange Commission hadde Loews 1,75 milliarder dollar av totale eiendeler og 1 milliard dollar i total gjeld ved slutten av fjoråret. AMC rapporterte et tap på 10,7 millioner dollar på en omsetning på 1,78 milliarder dollar i 2004.

Dette er ikke første gang AMC og Loews har vært i fusjonssamtaler. De avbrøt diskusjoner i januar i fjor, ikke lenge før en gruppe private investorer kjøpte den børsnoterte AMC for rundt 2 milliarder dollar. Bain Capital, Carlyle Group og Spectrum Equity Investors kjøpte også Loews Cineplex fra Onex Corp. og Oaktree Capital Management for 1,5 milliarder dollar i fjor.