Jon Favreau Roundtable for Zathura på Comic-Con International

Regissøren forteller om den kommende Jumanji-spin-offen.

Regissør Jon Favreau fortsetter Jumanji eventyr med Zathura

Gutten til Jon Favreau ville ikke gi slipp på beinet da de kom inn i lokalet for pressens rundebord. Familiestemningen rundt hans siste regiinnsats, Zathura, er ubestridelig. Og det ble forstått nesten umiddelbart hvorfor denne R-vurderte auteuren plutselig hadde hoppet fra den edgy, in-your-face humoren til Swingers and Made til de mer ungdomsvennlige filmene Elf og Zathura.

Elf var en stor suksess for Favreau. Han forvandlet det som kunne vært et bilde for ungdom til en ekte klassiker. Bare noen få år gammel er Will Farrells elf allerede en festlig julegave, og hviler opp ved siden av A Christmas Story og It's a Wonderful Life. Ebert sa det selv, og hvis du ikke kan stole på ham, hvem kan du stole på?

Mens Elf appellerte til både voksne og barn på samme nivå, er Zathura i ferd med å bli en mørkere film. Men en Jons fireåring kan fortsatt glede seg over. Den har sine skumle deler, men er det ikke meningen at de beste barnefabler skal være litt skumle?

Med en gang ønsket Jon at vi skulle vite denne filmens noe misforståtte historie, og nøyaktig hvor den passet sammen med Jumanji som en oppfølger...

«Denne Jumanji-tingen har vært den merkeligste tingen. De ga meg bokstavelig talt manuset, og de ville virkelig at jeg skulle gjøre det. Dette var en veldig bra en, og det var med Sony. Jeg hadde hørt så gode ting om dem. De ga det også til meg og sa: 'Dette har ingenting med Jumanji å gjøre.' Noe som er veldig rart å si når man gir noen et manus. Det er som 'Hei, jeg er ikke homofil.' Jeg ville ikke ha tenkt å spørre deg, men siden du avviser det rett og slett, gjør det meg nysgjerrig på hvorfor du tar det opp i utgangspunktet. Det første jeg spurte om var en kopi av Jumanji. De ville ikke gi meg en kopi av Jumanji. De sa: 'Dette har ingenting med det å gjøre.' Så selvfølgelig ville jeg se filmen nå. Og riktignok... De er begge spill de spiller. De er begge basert på samme forfatters bøker. Det ble produsert en Jumanji-oppfølger. Den handlet om Jumanji i Det hvite hus. Noe som er en veldig merkelig ting. Det høres ut som noe fra Entourage. De utviklet seg, og utviklet og utviklet seg med stor D. Mens det ble utviklet, sa forfatteren: 'Jeg skal skrive en bok til.' Det viste seg å være Zathura, som egentlig har et spill som tar denne familiens hus ut i verdensrommet. Dette var et friskt stykke materiale.

Favreau fortsatte å sammenligne de to filmene ...

«For å komme tilbake til Jumanji av det hele, gjorde vi det. Og den har helt klart en lignende sjanger som Jumanji. Akkurat som Daredevil og Spider-Man er like. Den har to karer, noe kjernefysisk treffer dem, familien deres blir drept, og de hevner kriminalitet. Marvel-tingene er veldig nært beslektet, men de er ikke oppfølgere. Vi befant oss i en lignende situasjon. Så i utgangspunktet ønsket de ikke å si at det hadde noe med Jumanji å gjøre, fordi det ikke er en oppfølger. Og vi ønsker ikke å villede folk. Den filmen var for ti år siden. Men så viste vi det til et testpublikum, og de sa: 'Du river bort Jumanji.' Hvis pendelen svinger for langt én vei, kommer folk til å vente seg en oppfølger. Men det er ikke det de skal få. Den ene finner sted i California. Det er ingen Robin Williams. Noe av det. Men hvis du går den andre veien og skiller deg, føler de at du river av en film de virkelig liker. Så markedsavdelingen kom opp med 'Det er et nytt eventyr fra Jumanji-verdenen.' Som forteller at det er fra samme forfatters spilldrevne sett med sci-fi-bøker. Forhåpentligvis vil ikke folk bli forvirret av det. Det er min markedsføringshistorie.'

Jon fortsatte deretter med å berømme de to unge skuespillerne som spiller i filmen ...

«Barna har vært flotte. Jeg har vært veldig heldig med denne rollebesetningen. De får meg til å se bra ut. Jeg har vært veldig påpasselig med hvem jeg ansetter. Men mer enn det, jeg skriver manus rundt menneskene jeg caster. Ungene var veldig naturlige, og fantastiske. Når du har en liten rollebesetning som dette, stoler du virkelig på alle.

Når det gjelder å være far, og hvis det hjelper å regissere denne typen filmer, sa Jon ...

'Ja, sikkert. Fordi noen sa en gang at de så Citizen Kane seks ganger i livet, men de så The Incredibles 50 ganger. Og det er veldig sant. Du ser disse filmene så mye nå til dags, på DVDer, at du virkelig setter pris på når det ikke er en forelder som straffer. Og folk slipper unna med mye dritt. Det er som alt annet. Hvis du er en musiker som jobber som bartender i en bluesklubb, kommer du til å spille blues. Det er det du fordyper deg i. Hvis du er en innleder i en kinosal, kommer du til å bli påvirket av det du ser. Og legg en kommentar til det. Du slipper ikke unna filmer nå. Hjemme har barna den bærbare greia på og leker den. De ser det, og de har Tivo. De ser ikke på noe en gang. De ser det om og om igjen. Det er ikke som Sesame Street hvor det kommer en gang om dagen. Det er bare der. Så setter du deg i bilen, og det er en skjerm bak hodet mens du kjører. Jeg mener, jeg kjenner Sponge Bob. Jeg kan gjøre alle stemmene. Du begynner å si: 'Jeg kan gjøre det. Jeg kan gjøre det bedre enn det. Det gir deg også mer frihet som filmskaper. Du kommer til å tjene pengene dine tilbake. Hvis du leverer den i tide og innenfor budsjett, kan du gjøre hva du vil når du jobber med en familiefilm.'

Tror Jon at han vil gå tilbake til mer voksenorientert materiale etter dette?

'Ja jeg tror det. Det avhenger av materialet. Jeg trodde ikke jeg skulle gjøre denne tingen. Når du er regissør, må du kunne se for deg filmen. Dette var en sjanse for meg til å jobbe med virkelig nostalgisk science fiction. Det handler egentlig om materialet. Jeg vil lage en film om de tidlige dagene med hotrodding. Det er et lite kjæledyrprosjekt av meg. Akkurat nå spiller jeg i en film som Vince Vaughn produserer. Den heter The Break Up. Vi er begge i en merkelig posisjon. Før kunne vi ikke få laget film. Nå kan vi.

Hvordan balanserer Jon å lage en barnefilm samtidig som han lager noe som appellerer til voksne?

«Jeg ser på filmene jeg vokste opp med. E.T. er skummelt. Snøhvit er skummelt. De er ikke grafiske. Jeg ser ikke brystvortene. Jeg ser ikke blod. Jeg ser og hører språk som er upassende for barn. Intensiteten i filmskaping er noe som forveksles med å lage noe grafisk eller upassende for barn. Barn opplever frykt mer enn vi gjør på en gitt dag. Når du lager en film, må du forholde deg til alt de har å forholde seg til. Det er det komfortable med det skumle. Du må behandle et barn som du gjør med en voksen. Du må skremme dem. Så avlaste dem. Hvis du lager en film du liker, vil barna grave den. Barn er veldig, veldig smarte. Barnet mitt ser denne filmen. Han skjønner det. Han synes det er kult. Han var redd første gang, han måtte klemme mamma. Du må forklare ham hva det er. Nå er han ikke redd for det. Han er tvunget av disse tingene. Så lenge du ikke gjør ting som er uansvarlige for barn, må du behandle dem nesten som om de var voksne. Du må være virkelig ansvarlig i måten du løser ting på. Tematisk kan du ikke vise noe som lærer dem feil leksjon. Jeg prøver å være veldig ansvarlig. Du må ta dem til et mørkt sted. Du må gjøre det skummelt. Du har en gruppe voksne som ser på en 7- og en 11-åring under hele filmens varighet, men de ser aldri en barnefilm. Det er bare et spørsmål om å lage en film jeg liker, for meg. Det er noen ting du må gjøre. Noen få grafiske øyeblikk må du trekke tilbake her eller der. Men det er mer i tradisjonen til filmene jeg vokste opp med.'

Har Jons barn vært med på å forme filmen i klipperommet?

«Det som er interessant er å se når han bare låser seg inn. Problemet med å teste filmer er at de spør testpublikummet hva de tenker. Og det er en misvisende vei å gå ned. Seinfeld sa noe interessant fra luften, 'Folk vil ikke alltid ha det de vil. Folk tror de vil at jeg skal komme tilbake for en sesong til, men hvis jeg gjorde det, ville de rive showet fra hverandre.' Noen sier at de vil ha det, men de vil virkelig ikke ha det. Når du spør noen hvordan de kan forbedre en film, sier de noen ting de egentlig ikke vet. Du må lese et publikum etter hvordan de reagerer på ting. De sier alltid det samme: 'Jeg liker egentlig ikke den slemme fyren.' Så studioet ønsker å gjøre skurken sympatisk. Det er en forferdelig ting. Når jeg ser på barna mine, kommer de fra et følelsesmessig sted, ikke et intellektuelt sted. Når den roboten kommer på skjermen, og de begge, toåringen og fireåringen, ser på skjermen, og kjevene deres er åpne, og de ser på...I denne verdenen av Tivo vender de seg begge mot meg og si igjen.' Jeg var aldri i stand til å si «Igjen». Greven ville være ferdig med å telle på Sesame Street, og så ville det være tid for Cookie Monster. Nå kan du se Count om og om igjen. De barna ønsker å se den samme sekvensen om og om igjen. Og du kan se hvor du treffer blink. Merkelig nok er det vanligvis de skumle tingene de blir mest forelsket i. De vil sørge for at alle har det bra, og at de klarer det. Dette har virkelig hjulpet meg til å forstå hva som var ikonisk og universelt med filmen.

Hva med at de barna kan puste i verdensrommet?

«Jeg ønsket å følge reglene for hvordan folk trodde rommet var før de visste det. Hvis du ser på noen av de gamle maleriene, hadde romskipene finner på seg. De trodde det var aerodynamikk. Jeg ønsket å bruke historiebokregler. Jeg mener, vi har en sofa som brenner i verdensrommet. De puster ikke i verdensrommet, men de eksploderer heller ikke. Vi prøvde å bruke gamle moteforestillinger om hvordan rommet var. Det er nesten som en barnebokversjon, den er mytologisk basert. Verandaen har et kraftfelt, den har tyngdekraft.'

KLIKK HER for å lytte til hele lydintervjuet fra rundtabellen.

Ikke glem å også sjekke ut: Zathura