SPESIALUTGAVE: En titt på Artsmagics Wild Life og The Guard from the Underground

B. Alan Orange ser på et par nye Artsmagic DVD-utgivelser!

Jeg har vært nødt til seriøst å endre det filmatiske kostholdet mitt på det siste. Etter flere år med å jobbe for Movieweb, har arteriene mine blitt herdet med det dryppende kreosotten av Hollywood-overskudd. Ja, dessverre har jeg visuelt redusert én for mange fastfood-forsøk, løpende bånd. Og at en viss type uansvarlig forbruk har tatt sitt toll. Jeg er feit og oppblåst. Denne sykelig gule auraen som omgir kroppen min er laget av et unaturlig lys. Jeg lider av underernæring, og jeg har måttet gå tilbake i det utsmykkede sirkuset av dritt som kommer på døren min daglig.

Dette betyr ikke at jeg har sluttet å gå til Maitreyaplex helt. Jeg klarer å hoppe gjennom noen verdiløse reiser av og til. Jeg velger bare med omhu og planlegger deretter. Jeg dykker ikke lenger med hodet først inn i hvilken medie schlockfest pimper seg selv i en gitt uke. I stedet erstatter jeg den filmatiske menyen min med forskjellige usette klassikere som har definert hver eneste sjanger. Jeg drysser også inn minst tre eller fire utenlandske filmer i måneden. De fleste av disse kommer fra Japan. Hvorfor Japan? Fordi jeg elsker dette landets estetiske virkemidler for å holde mediet i live. De puster gjennom med en av de mest originale kollektive stemmene i moderne kino. Og de liker å spytte vold, trukket opp fra baksiden av en konfliktfylt hals. Det er denne viscerale typen skade som gjør alle mine indre blåmerker til en fin nyanse av fiolett og ravbrun. Jeg kan bokstavelig talt kjenne kløen løsne ved brystet mitt som en solbrenthet i bassenget; og denne merkede typen J-sjokk gleder mine okulære sanser.

Det er noen uker siden jeg tok meg tid til å lese store mengder gule undertekster. Tidsfordriv har unngått meg med vilje. Jeg har tømt det meste av det utenlandske overskuddet jeg har til rådighet, og Amoeba Records kan bli en forbruksvane. Noen ganger gir jeg innfallene deres til «tretti dollar per skive», men lommeboken min hater kramper og det blør. Heldigvis kommer de fine folkene på Artsmagic gjennom med sitt eget merke med kvalitetsunderholdning på roterende basis. Den siste uken sendte de meg nok en fin serie med filmer for å se og diskutere. Som alltid viste de siste bidragene deres, i en stadig voksende katalog over asiatisk kino, å være tankevekkende og originale bestrebelser som er verdig mitt Best Buy-gavekort.

Her er to A+ underholdninger som jeg ikke kan anbefale høyt nok.

Vilt liv

Først ut er Vilt liv , basert på en bok av Kurokawa Hiroyuki og regissert av en av Japans mest ondskapsfulle visuelle skrikere Aoyama Shinji, som også laget den snart utgitte Em/Embalming (på vei 28. juni). Vilt liv ble opprinnelig utgitt i 1997, og er endelig på vei til American Shores i august.

De som ikke er kjent med redigeringen av scattershot-hodegavlen til den mest fartsfylte japanske maten, kan bli litt utsatt Vilt liv til å begynne med, men hvis de holder seg til det, får de en skikkelig godbit. Filmen svir inn på skjermen med et kuletog-momentum som aldri løsner grepet om seerens intetanende ansikt. Raske klipp beveger seg på en febrilsk tur, og beordrer deg instinktivt til å ta igjen og trekke pusten. Før du får tak i fortellingen med en utstrakt arm, skyter den i en fullstendig allestedsnærværende retning som er nervepirrende. Den er av en opliforisk natur, og den gir med vilje bort sin spilllignende natur med ett tidlig, talende skudd.

Å sitte på et salongbord er et ufullstendig puslespill. Rammen er satt sammen, men mesteparten av bildet står spredt rundt boksen. Det er akkurat det denne filmen er; et sammenlåsende 500-biters MB-puslespill som seeren må sette sammen raskt for å se hele bildet. Det er en smart metafor i strukturen, men fortellingens kjedelige beskrivende natur slutter ikke der. Sakai Hiroki (spilt av Toyohara Kosuke) er høyre hånd til pachinko-operasjonsmagnaten Tsumura Kenzo (Mickey Curtis). Når Sakai først besøker et av Pachinko-palassene, beskriver dens uoverordnede eier den indre funksjonen til denne særegne støymaskinen, og senere innser vi at Sakais eget liv gjenspeiler nært det til den lille metallkulen som er så favorisert av Pachinko-entusiaster. Som mange populære Tokyo-infunderte utflukter, Vilt liv med glede bærer sine metaforer på ermet.

Det er vanskelig å fastslå den begeistrede naturen til denne filmen. Dens mange smakstilsatte stykker treffer på å spikre ulike sjangere som en regnbue som glir inn i glemselen. Noen ganger spiller den som en komedie, men den letter seg også inn i rikene av neo-noir og romantikk. Den liker å treffe alle fire hjørner av tungen på en måte å være en salt-søt, litt bitter, noe sur konfekt av motstridende følelser. Historien er over alt, og tidslinjen av hendelser er bevisst flyttet ut av rekkefølge. Skjønnheten hviler i Aoyamas dyktige redigeringsevner. Han er i stand til å trekke oss fra et tidspunkt til et annet med en dødsforkjempende balansegang som holder Vilt liv nynne godt forbi sluttpoeng.

Da jeg først så filmen, ble jeg litt forvirret. Etter tolv minutter måtte jeg slå av filmen og starte den på nytt; det er svimlende tonehøyde som rister hjernen min til en døsighet. Denne uhemmede usikkerheten i hendelsene gir Vilt liv en nervøs energi som er vanskelig å motstå. Å ikke ha noen anelse om hvilken vei denne tingen kommer til å gå, er en av de største gledene ved å se den. Det er en helt uforutsigbar boltre som spretter og gir seg med ulike grader av gjengjeldelse.

Hovedlinjen sentrerer seg om Sakais leting etter sjefen hans, Tsumura. Rett etter Pachinko-eierens forsvinning, blir Sakai konfrontert med en Kyoto-gangster som trenger en mystisk konvolutt. Kast inn et par utenlandske vertinner, en queer politimann og litt politikorrupsjon, og du har en god stund i DVD-spilleren din og venter på at du skal presse play. Det er også litt uklar romantikk mellom Sakai og datteren til sjefen hans, for godt mål. Mange ledetråder blir kastet mot konklusjonen av dette pseudo-mysteriet, men ganske mange blir gjort mindre enn betydningsfulle. Det hele er en del av den morsomme sandwichen Shinji har laget her. Vilt liv nekter å ta seg selv så seriøst som Em/Balming gjorde.

Dette er et perfekt forsøk for hardcore filmentusiaster. Garantert.

Vakten fra undergrunnen

Movie PictureDen andre filmen fra Artsmagic som jeg tok en titt på er regissør Kiyoshi Kurosawa

Vakten fra undergrunnen er nødvendig visning for splat-entusiasten. Hvis du er en fan av skrekk-hack-em-ups fra slutten av 70- og begynnelsen av 80-tallet, så vil du grave på dette med stor selvtillit. Kiyoshi har studert, og elsker senere, slasher-sjangeren. Og det er lett å identifisere påvirkningene som vises på skjermen. Han ser Hoopers klassiker fra 1974 The Texas Chainsaw Massacre som hovedbestanddelen i hans auteuristiske diett. Det innsvepte, sjangertrossende kameraarbeidet, så vel som den overveldende følelsen av klaustrofobisk ondskap som ofte er forbundet med Tobes tidligere filmer, er spredt utover saksgangen her, men det kan aldri leses som en skyvedørsrip-off. Kurosawa kniper av små napper av et trekk, og sprer dem deretter inn i sin egen systematisk trente mansjett av uutslettelig skrekk. Filmen er utrolig voldelig, først startet som en ublodig affære, men langsomt bygges inn i et crescendo av blodrød terror. Enkelt sagt, det er et fantastisk tilbakeblikk til skyldfrie utnyttelsesfilmer og grindhouse innvoller.

Movie Picture Plottet er laget av ganske forenklet spookhouse-mat. En ung kvinnelig kunststudent, som pleide å jobbe for et anerkjent galleri, tar en bedriftsjobb i et handelsselskap. Hennes nye oppgaver inkluderer å gi råd til tjenestemennene om kjøp av en mesterverkssamling til kontorene deres. Samme dag som hun begynner å jobbe, og blant nyhetene om at en seriemorder tidligere Sumo Wrestler er på frifot, begynner en tidligere Sumo Wrestler også sin første arbeidsdag i handelsselskapet som secu.

Sjekk ut dette. Det er et must. Spesielt for J-pop-elskende slash-elskere.

Begge disse filmene er radikale utleienattvalg. Vilt liv er den litt bedre innsatsen, men de har begge mye underholdningsverdi for pengene. Hvis du ikke har lyst til å kjøpe dem på grunn av mangel på hylleplass, er det beste alternativet å sette dem inn i din roterende kø på Netflix. Når jeg ser på nettstedets nåværende avling av nye utgivelser, kan jeg ikke tenke meg to bedre tidsmordere.

Film PictureReal raskt før jeg går, jeg

Takk for tiden din. Og husk å støtte japansk kino. Det kan være vår siste bastion av håp om noe originalt. Besøk Artsmagic-nettstedet på www.artsmagicdvd.com ...